Le World Padel Tour : véritable vitrine du monde du padel
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Le World Padel Tour : véritable vitrine du monde du padel

Le World Padel Tour : véritable vitrine du monde du padel

Dans tous les sports existants, le circuit professionnel est un élément important dans la diffusion et l’appréciation auprès du grand public. Le padel n’y échappe pas et le World Padel Tour est maintenant bien implanté dans le paysage sportif mondial. Mais comment s’est-il développé jusqu'à devenir la référence de ce sport, qui rassemble de plus en plus de monde autour du globe. Quels sont les menaces et les axes de progression de ce circuit encore jeune et perfectible ? Esprit Padel Shop vous propose une petite analyse de la vitrine internationale de notre sport préféré. 

Naissance et développement 

Avec le succès grandissant du padel dans les années 2000, les grandes instances du sport décident en 2005 de créer le Pro Padel Tour et voient alors s’affronter tous les meilleurs professionnels de la nouvelle discipline, à l’époque peu nombreux. Au début, les tournois se déroulent tous sur le sol espagnol, où le padel devient de plus en plus important mais l’internationalisation du padel tarde, sujet que l’on abordera plus tard. En 2012, le PPT devient le WPT, le World Padel Tour et grâce à la progression de la popularité du padel en Espagne, le circuit devient de plus en plus intéressant et suivi. 

Le modèle pris pour le circuit de padel est celui de son grand frère, l’ATP. En instaurant 3 catégories de tournoi et en mettant en place un classement en fonction des performances de chacun au fil des années, le WPT souhaite créer, comme au tennis, une course au classement et au Masters Finals, tournoi le plus prestigieux qui oppose les 8 meilleures paires de l’année. Les catégories Masters, Open et Challenger sont donc créées et rapportent des points et un cash prize qui varie selon la renommée du tournoi. 

 

Logo du World Padel Tour

Le WPT, un atout important pour les marques de padel. 

Depuis 2005, beaucoup de marques ont pu profiter de l’essor du sport et du circuit pour se faire un nom dans le monde du padel. Au départ, seulement les marques spécialisées padel étaient présentes sur le circuit. Bullpadel, Nox et Babolat sont les premiers à sponsoriser des joueurs dans les 5 premières années du WPT. Puis, des marques plus généralistes entrent dans la course avec Head, Wilson puis Adidas. Aujourd’hui, ces marques sponsorisent les meilleurs joueurs au monde et sont bien réparties dans le circuit professionnel : chaque marque à ses ambassadeurs. Pour ces fabricants, le pari est réussi. Le WPT est maintenant une vitrine de ce sport au niveau international et les joueurs amateurs sont de plus en plus clients de raquettes signatures, à l’image de leurs joueurs de padel préférés. 

juan lebron padel
Juan Lebron, numéro 1 mondial et égérie Babolat accompagné de la Technical Viper

D'autres circuits émergent : l'exemple de l'APT et la menace du Qatar 

Pour surfer sur la hype du padel, l’American Padel Tour est créé en 2020. Le principe ? Mettre en avant tout le continent américain en instaurant des tournois dans de nombreux pays, jusqu’ici boudés par le WPT. Par exemple, le Chili et les Etats-Unis ont leurs propres tournois. Si le niveau des joueurs est globalement plus faible, cela en fait un circuit plus accessible où le niveau requis pour entrer dans les tournois est plus permissif. Au classement, beaucoup d’argentins et de brésiliens trustent le top mais contrairement au WPT, de nombreux européens (hors Espagne) sont présents, notamment 4 français dans le top 60. L’APT est un circuit très récent et donc encore dans l’ombre du grand frère WPT. Mais cette concurrence pourrait forcer le World Padel Tour à innover et à se surpasser pour rester le meilleur circuit mondial. L’APT à déjà, quant à lui, des idées d’évolution, notamment en termes de contrat avec les joueurs et d’expansion autour du globe. Cette rivalité entre ces deux circuits pourrait bien être un départ important pour une belle croissance du monde professionnel. 

Récemment, une nouvelle menace pour le WPT a vu le jour : le Qatar et Nasser Al-Khelaifi. En effet, l'actuel président du PSG et de QSI (Qatar Sport Investment) à officiellement lancé dès cette année 10 tournois tout au long de l'année autour du globe en partenariat avec la Fédération Internationale de Padel (FIP). Sûrement rassuré par les bons résultats des derniers mondiaux de padel à Doha en novembre dernier, Nasser affiche un objectif clair : créer un circuit qui réunit les meilleurs joueurs mondiaux et remplacer le WPT. Problème ? Ces joueurs ont une clause d'exclusivité avec le WPT les liant jusqu'en 2023 au circuit. Des négociations entre les grandes instances du World Padel Tour et l'association des joueurs (APP) présidée par Alejandro Galan, le numéro 1 mondial sont prévues ce mois-ci pour réduire l'influence du WPT sur les joueurs afin dêtre libres de participer à n'importe quel tournoi. L'issue de ces négociations changera forcément le visage du padel professionnel. 

Quels axes de progression ? 

Mais alors, à quoi s’attendre en termes d’améliorations pour le WPT dans le futur. Déjà, une internationalisation plus importante. Un pas en avant à été fait ces dernières années avec plusieurs tournois hors Espagne comme en Belgique ou en Italie mais le circuit reste très espagnol avec 100% des Masters qui se déroulent là-bas. Ce manque de diversité est principalement dû au haut niveau d’exigence des organisateurs qui veulent le meilleur pour le public (spectateur et téléspectateurs) comme pour les joueurs. Les infrastructures qui accueillent les tournois sont de très haute qualité, certains pays peinent à proposer ce niveau car le padel n’est pas encore assez développé pour se permettre de dépenser autant de ressources dans les tournois. 

Côté français, l'annonce du French Padel Open a fait grand bruit et a contenté de nombreux fans du sport dans l'hexagone. Du 13 au 19 juin au Palais des Sports André Brouat à Toulouse, les meilleurs joueurs du monde s'affronteront devant 4200 personnes pour ce qui sera le plus gros évènement de padel en France jusqu'ici. 

French Padel Open 2022 à Toulouse 

Pour résumer, le monde professionnel du padel se porte bien grâce notamment au World Padel Tour. Véritable vitrine du padel, le circuit vit ses plus belles heures à l’heure actuelle avec de nombreux champions iconiques. Succès qu’il ne faudra pas gâcher dans le futur, avec l'ascension d’autres circuits comme l’APT ou celui du Qatar par exemple.  Affaire à suivre dans les prochaines semaines et prochains mois...


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