Comment le padel est passé de discipline inconnue à un sport majeur en
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Comment le padel est passé de discipline inconnue à un sport majeur en Espagne

Comment le padel est passé de discipline inconnue à un sport majeur en Espagne

Il y a 15 ans, le padel était un sport mineur, joué par seulement quelques milliers de personnes. Aujourd’hui on compte près de 2 millions de pratiquants en Espagne dont environ 100 000 licenciés, devenant le 2è sport le plus joué du pays derrière le foot et devant le tennis. Comment expliquer cette superbe croissance en Espagne mais aussi dans le monde entier ? 

Un peu d’histoire… 

1969, Acapulco au Mexique. Enrique Corcuera, un entrepreneur, décide de construire un terrain de tennis dans son jardin. Problème, il n’a pas assez de place derrière chez lui. Il décide alors de créer un terrain plus petit de 20m sur 10m et de bâtir des murs autour pour éviter d’aller chercher la balle quand sa femme rate ses coups. Le padel est né. Importé en 1974 en Espagne par son ami, le prince Alfonso de Hohenlohe, le padel devient vite un sport populaire dans la haute société hispanique, notamment à Marbella où le premier club officiel voit le jour. Introduit par la suite en Argentine puis dans toute l’Amérique Latine, la popularité du padel progresse lentement mais sûrement dans le monde hispanophone. Il connaît une très grosse croissance à Buenos Aires où il devient le deuxième sport national derrière le football. 

 Les premières raquettes de padel et sont inventeur, Enrique Corcuera 

La grosse évolution depuis l’an 2000

Le début des années 2000 fût le moment charnière de la vie du padel avec en point d’orgue la création du circuit professionnel, le World Padel Tour en 2005. Grâce à l’instauration du WPT, de plus en plus de gens s'intéressent au padel, et le rayonnement devient de plus en plus international. Sponsorisé par les plus grands fabricants de raquettes de padel comme Bullpadel ou Nox, le circuit prend de plus en plus d’ampleur et les marques de raquettes plus “traditionnelles” comme Head, Babolat ou encore Adidas sponsorisent de plus en plus de joueurs. 

Depuis, c’est une croissance exponentielle pour le padel, dépassant même le tennis dans le classement des sports les plus pratiqués en Espagne. Les tournois professionnels rassemblent des milliers de personnes, et de plus en plus de clubs voient le jour, rattachés à des clubs de tennis ou non. 

Les raisons du succès  

Mais quelles sont les raisons de ce succès aussi soudain que surprenant ? Tout d’abord, la facilité d'implantation. Un terrain de padel fait 20m sur 10m alors qu’un terrain de tennis peut faire jusqu’au double en fonction du recul. Les petites communes sont donc plus enclines à mettre en place un terrain de padel à disposition de leurs habitants. Le padel est également plus accessible à tout le monde, moins exigeant physiquement. Les plus jeunes mais surtout les seniors peuvent donc y jouer sans craindre de blessures graves, la moyenne d’âge le prouve : 39 ans. 

De plus, le concept du padel est aussi très convivial. Les clubs sont souvent liés à un bar ou à un restaurant, pour partager une bière ou un repas, avant ou après la partie. Durant la pandémie, les clubs ont même pris des parts de marché au bars qui eux fermaient plus tôt. Plus qu’un sport, le padel est un mode de vie propre à l'Espagne. 

Le Covid a également participé à cette montée en puissance au cours de ces 2 dernières années. Étant un sport sans contact joué à l'extérieur, le padel a été un des sports les moins impactés par les différentes restrictions gouvernementales. Les sportifs ne pouvant plus pratiquer leur sport se sont naturellement tournés vers le padel, ce qui a grandement aidé à faire gagner en popularité mais aussi en nombre de pratiquants. 

Pour finir, on peut mentionner le WPT qui connaît très bon succès et dont la plupart des joueurs sont espagnols ou argentins. On le sait, être représenté au niveau international par un sportif de son pays aide aussi à augmenter la popularité du sport. Les salles espagnoles sont souvent remplies, comme au Master Final de 2019-2020-2021 à Madrid où environ 10 000 personnes étaient rassemblées dans une salle pleine à craquée.

Master Finals à Madrid 

Et en France ? 

Dans l’hexagone, le padel a quelques années de retard, mais connaît lui aussi de forts progrès. 150 000 pratiquants pour environ 15 000 licenciés répartis dans 411 clubs à travers le pays. A cause du climat moins ensoleillé, certains clubs ont opté pour des courts couverts mais la volonté de créer un lieu de convivialité est toujours présente avec, aussi, des bars ou des restaurants qui accompagnent les terrains.

Autre facteur de croissance, de nombreux professionnels d’autres sports, notamment du tennis se mettent au padel. comme Alix Collombon, ancienne joueuse professionnelle de tennis, maintenant 20 joueuse mondiale. A l’inverse des espagnols, la France ne possède pas de fédération de padel, une section propre au sport est rattachée à la FFT. Le padel possède donc le soutien d’une grande fédération, avec de l'expérience et des moyens qui peut l’aider à grandir sereinement dans le paysage sportive français. Mais va t-elle prendre les bonnes décisions pour aider le sport à se developper ? L'avenir nous le dira ..

Alix Collombon, numero 20 mondiale

Autre signe du développement du padel, le rachat des droits TV du WPT par Canal Plus pour les 5 prochaines années. La première diffusion fût un succès avec des audiences correctes pour le Master Final 2021. En plus de la diffusion française, Canal Plus va diffuser sur tous ses canaux internationaux. Le padel monte, dans le monde entier. 

Passé de sport mineur, peu joué à phénomène dans le monde hispanophone, le padel continue son expansion dans les autres pays dont la France. Avec le déclin global du tennis, la discipline a toutes ses chances de devenir le sport de raquette numéro 1 dans le futur. 


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